香港婦女健康中心

子宮頸癌

Cervical Cancer

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1.1 認識子宮頸癌

子宮頸癌  Cervical Cancer 是本港其中一種最常見的女性癌症,在2016年,有510宗新確診的子宮頸癌個案。

早期的子宮頸癌可以完全没有任何臨床症狀,如果患者没有進行癌症篩查,未必可以及時發現得到。如果没有得到妥善的治療,子宮頸癌會持續惡化,甚至演變成為擴散性的癌症,足以致命。

由於早期的子宮頸病變可以經由子宮頸細胞檢驗現出來,因此,定期的子宮頸抹片檢查就顯得十分重要。及早發現及作出相對應的治療,可以有效改善子頸癌患者的治愈率及預後。

1.2 子宮頸癌的類型

子宮頸癌主要由癌變細胞的病理特徵分為兩大類,包括鱗狀細胞癌 Squamous Cell Cancer 和腺癌 Adenocarcinoma。其中鱗狀細胞癌最為常見,不過有時候鱗狀細胞癌與腺癌會同時混合存在。其他較為罕見的子宮頸癌包括小細胞癌 Small Cell Cancer 等。

1.3 子宮頸癌的成因

子宮頸癌的主要成因是人類乳頭狀瘤病毒 Human Papilloma Virus (HPV病毒) ,研究顯示,約七成的子宮頸癌是由人類乳頭瘤病毒引致的。人類乳頭瘤病毒有過百種,其中第16型及第18型屬高危型,並與子宮頸癌有著直接的關係。生殖器的HPV病毒主要由性接觸傳播,HPV病毒會在子宮頸、陰道、陰莖、肛門,甚至口腔及喉嚨等部位潛伏,病毒的攜帶者一般都沒有症狀。

不過,如果子宮頸細胞持續受到HPV病毒影響,有機會引致子宮頸細胞病變,使這些細胞演變成子宮頸上皮內瘤 Cervical Intra-epithelial Neoplasm CIN。子宮頸上皮內瘤分為三期 CIN I – III,分期以子宮頸上皮內瘤的厚度來區分。第三期的子宮上皮內瘤 CIN III如果没有得到適當的治療,有可能會發展成侵入性的子宮頸癌。

除了 HPV病毒外,以下的風險因素亦會增加患上子宮頸癌的風險:

  • 吸煙。
  • 過早開始有性經驗。
  • 性行為過度頻密。
  • 擁有多個性伴侶,或伴侶有多個性伴侶。
  • 曾經感染其他性病,例如衣原體和疱疹
  • 長期服用避孕藥物,時間逾五年。
  • 患有免疫系統不全疾病,例如慢性腎病、愛滋病等。
  • 已經生育三次或以上,而第一次懷孕時年紀較輕。

1.4 子宮頸癌的症狀

一般而言,早期的子宮頸癌並没有任何症狀,大部份早期的子宮頸癌患者都是在進行子宮頸抹片篩查時,發現子宮頸的細胞出現異常才偶然發現的。如果篩檢時細胞尚未發展成癌症,在這個時候接受適當的治療可以避免細胞演變成為癌症。

如果細胞變異成為子宮頸癌,則患者可能會有以下的症狀:

  • 異常的陰道出血,例如在經期之間的時間或性交後出現流血。
  • 收經後陰道出血。
  • 來經的時間過長或過多。
  • 陰道出現難聞的分泌物。
  • 性交時感到痛楚。
  • 盆骨疼痛。

當子宮頸癌逐漸生長發展至後期時,症狀會變得越趨明顯,更會有下腹或背部疼痛、大小便感到困難、尿液及糞便帶血、腎積水、腳腫等症狀。不幸的是,當患者發現身體出現這些症狀時,有可能已經代表病情到達晚期,因此,如果您發現有任何早期的子宮頸癌症狀,應立即求醫,以免延誤病情。

1.5 子宮頸癌的診斷

如果在進行問診及婦科檢查後,醫生有子宮項癌的懷疑,會安排患者接受進一步的檢查,以查明病因,包括:
陰道鏡檢查
陰道鏡檢查 Colposcopy 是一部特製的檢查儀器,置有顯微鏡供醫生觀察子宮頸的狀況及從子宮頸採樣活檢之用。在檢查時,醫生首先會使用陰道窺器把患者的陰道張開,然後使用陰道鏡照明陰道和子宮頸及放大子宮頸的影像,醫生可以藉此詳細檢查子宮頸,而如果醫生發現子宮頸有病灶出現,可以同時從病灶抽取一小片組織樣本作組織活檢,從而確立診斷。 除此以外,如果醫生確定子宮頸病變或早期的子宮頸癌發生,醫生甚至可以在進行陰道鏡檢查時,為患者進行手術將病變的組織切除及送往病理檢驗:
  • 宮頸錐形切除術 Cone biopsy

醫生會為病人進行全身麻醉,再從子宮頸出現病變的位置切除一塊錐形的組織,送作病理化驗。

  • 大環切除變質部分 LLETZ 或環形電凝 Loop Diathermy

醫生會使用發熱線圈切除子宮頸內異常的組織,在切除時可以一併止血,切除後的樣本會送往病理檢驗。

盤腔超聲波掃描檢查
盤腔超聲波掃描檢查 Ultrasonography Examination of Pelvis 是一項非侵入性檢查,掃描儀器會利用超聲波能量,經患者的皮膚穿透到達子宮及其他盤腔的器官,從而得到相應器官的影像,提供更多臨床資訊予醫生。
電腦掃描及磁力共振掃描檢查
電腦掃描檢查Computed Tomography 及磁力共振掃描檢查 Magnetic Resonance Imaging 是較為詳細的檢查項目。在進行檢查時,醫生會為患者經靜脈注射顯影劑,使掃描檢查的影像更為清晰,這兩項檢查所得出的數據經電腦重塑後可以得出身體的橫切面影像,協助醫生觀察受癌腫瘤細胞影響的範圍,以及可以準確訂立腫瘤的分期。

1.6 子宮頸癌的分期

在進行了檢查之後,醫生可以根據臨床的資訊為癌症腫瘤訂立分期,現時最經常被使用的分期系統是美國癌症聯合委員會的AJCC分期:
第一期癌細胞已經侵入到皮下組織,但癌腫瘤仍然停留在子宮頸的位置。
第二期癌腫瘤已經伸延到子宮頸旁邊的組織,或者陰道的上部。
第三期癌腫瘤已經伸延至骨盆腔的側面,或者已經伸延到陰道的下1/3範圍。
第四期癌腫瘤已經轉移到身體其他主要器官,例如肺部、大腸或膀胱。

1.7 子宮頸癌的治療

在為患者進行了癌腫瘤的分期之後,醫生需要為患者度身制定最適合的治療方案,醫生需要考慮多項因素,其中包括:腫瘤的位置及大小、腫瘤的分期及侵入程度、患者的體質等。一般而言,如果腫瘤屬於早期,只局限在子宮頸內,醫生多數會建議患者進行手術切除。相反,如果腫瘤已經廣泛擴散,則手術難以完全清除癌細胞,患者需要考慮化療等其他治療方法。

手術

如果癌症屬於最初期,醫生可以為患者以陰道鏡進行切除手術,醫生會為患者進行全身麻醉,然後以宮頸錐形切除術 Cone biopsy 、大環切除變質部分 LLETZ 或環形電凝 Loop Diathermy 切除癌變的子宮頸組織,送作病理化驗。

子宮切除手術

子宮切除手術 Hysterectomy 一般適合第一期及部分第二期的子宮頸癌患者,即臨床上腫瘤並没有擴散跡象。手術需要在全身麻醉下進行,在進行手術時,醫生會為患者切除整個子宮、子宮頸、陰道上半段及盤腔的淋巴結,以確定子宮頸腫瘤被完全清除。

放射治療

放射治療 Radiotherapy,俗稱電療,是利用輻射殺死癌細胞,以控制腫瘤。放射治療最主要適合部份第一期及第二期的患者,亦可以與手術配合使用。有部份患者可能因身體體質不適合進行手術,可以以放射治療處理。

除此以外,放射治療亦適合應用在較晚期或已經出現擴散的子宮頸癌症,用作控制及縮小癌腫瘤。

放射治療可以分為體外及體內放射治療兩種。體外放射治療 External Beam Radiotherapy 使用放射治療機器射出高能量的放線,照射患者整個盆腔,包括子宮、子宮頸及其周邊,以消滅癌細胞。而體內放射治療 Brachytherapy 則會在患者的陰道及子宮頸位置放置細小並能發出輻射的導管,並以輻射照射子宮頸及陰道位置。

化學治療

化學治療,簡稱化療,是透過靜脈注射抗癌藥物以殺死癌細胞。化學治療可以用作輔助放射治療或手術,以降低治療後的復發機會,亦可以用作治療較晚期或已經出現轉移的子宮頸癌患者。

1.8 怎樣預防子宮頸癌?

要預防子宮頸癌,女性除了要注意性接觸時的衞生及安全,預防性傳染病外,更需要定期進行子宮頸細胞抹片檢查。

在進行子宮頸細胞抹片檢查時,醫護人員會使用陰道窺器,放置到女性的陰道內,使醫護人員可以清楚檢查子宮頸。醫護人員之後會使用一枚小軟刷或小刮棒從子宮頸輕輕刮取少量宮頸細胞樣本。收集到的子宮頸細胞樣本會進行顯微鏡病理檢驗,以分辨子宮頸的細胞是否有異的變化。

現時,國際間的指引是,女性最初應相隔一年接受兩次子宮頸細胞抹片檢查,而如果檢查常,女士就應該於其後每三年檢查一次。研究顯示,這種做法可以有效降低子宮頸癌的發病率達九成。現時香港政府建議,所有25至64歲和有性經驗的婦女,都應接受子宮頸細胞抹片檢查。

另外,對於未有性經驗的女性而言,注射預防子宮頸癌的疫苗,即HPV疫苗,是較為合適的預防方法。現時在本港註冊使用的疫苗有三種,包括「9合1」「4合1」及「2合1」疫苗,全都可以預防由HPV病毒第16型及第18型所帶來的子宮頸癌,佔所有子宮頸癌的7成左右。疫苗合共需要注射2至3劑,但由於疫苗未能預防所有致癌的HPV病毒,亦不能清除體內所有潛伏的HPV病毒,女性仍然要定期進行子宮頸檢查,盡可能減低患癌機會。

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