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子宮內膜異位症

Endometriosis

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1.1 認識子宮內膜異位症

在正常的情況下,當女性在月經週期中,子宮最內層的內膜受女性荷爾蒙刺激而逐漸增厚及充血,目的是為迎接受精卵做好準備。如果卵子沒有受精,子宮內膜便會分解脫落,形成月經。

不過有時候子宮內膜可能會出現在子宮外的位置,這就是子宮內膜異位症。異位的子宮內膜跟正常的子宮內膜一樣有週期性的變化,受荷爾蒙刺激會充血及腫脹,但如果這些異位的子宮內膜流血,使血液流到體腔內,就會令患者感到痛楚及引致發炎等的併發症。除此以外,持續的發炎反應使周遭的組織及器官間產生疤痕組織,形成黏連,把這些組織及器官連結在一起,影響身體器官的正常運作。

子宮內膜異位症最常出現的部位是卵巢,其次是輸卵管,以及子宮周邊的結締組織。在較為罕見的個案,子宮內膜異位可以出現在膀胱、腸道或其他器官。

卵巢內出現的子宮內膜異位會形成卵巢囊腫,稱為子宮內膜瘤,因為囊腫內含有經血沉積所形成的棕色液體,所以俗稱朱古力瘤。這類囊腫一般不會引起痛楚或明顯的臨床症狀,但如果囊腫穿破,令囊腫內的血液流進腹腔,就會引致下腹劇痛和形成黏連。

1.2 子宮內膜異位症的成因

對於子宮內膜異位症的成因,現時醫學界並未有定論。有部份學說指出,子宮內膜異位症的出現,是由於在月經周期時,經血未有經由陰道正常流出體外,而是經由輸卵管倒流至卵巢引致。

子宮內膜異位症基本上可以在任何介乎生育年齡的女士上發生,另外白種女士患上子宮內膜異位症的機會比其他種族的女士為高。除此以外,三十歲以後才首次生育以及不育的婦女,有更高風險患上子宮內膜異位症。子宮內膜異位症亦有家族遺傳的因素。

1.3 子宮內膜異位症的症狀

子宮內膜異位症常見的症狀:

下腹或盆腔疼痛

下腹或盆腔疼痛是最常見的症狀,患者通常會在經期前後感到近似經痛的痛楚,有時候會令他們劇痛難當,而有些患者會感到長時間的盆腔疼痛。疼痛可以會集中在身體的其中一旁、中間或散佈在身體的兩旁。有部份患者在來經前或經期中性交會感到疼痛。

經期變化

患者可能會發現有經期前後有明顯的變化,例如患者可能會在經期前發現有輕微出血的現象、月經失調或經血過多等狀況。

難於成孕

子宮內膜異位症可能會降低患者的生育能力,亦可以引致盆腔的黏連,使輸卵管阻塞,令患者難以成孕。

其他症狀

在腸道或膀胱出現的子宮內膜異位症可以引起下腹腫脹、如厠時疼痛或經期時糞便帶血等症狀。

一般來說,子宮內膜異位症的症狀會在懷孕期間或停經後消失。

1.5 子宮內膜異位症的診斷方法

要診斷子宮內膜異位症,醫生需要首先為患者進行詳細的問診,了解患者的症狀、病歷史及家族歷史,再為患者進行觸診及詳細的婦科檢查,以作出子宮內膜異位症的診斷及排除其他類似婦科疾病。

不過,要確立子宮內膜異位症的診斷,唯一方法是要詳細檢查患者腹腔的內部狀況,這時醫生就需要以腹腔鏡協助診斷。腹腔鏡是項微創手術,在醫院的手術室內進行,在手術時,醫生會將一支名為腹腔鏡的軟鏡,經肚臍下方的皮膚放置入腹腔內。腹腔鏡的前方置有鏡頭,可以將腹腔內的情況投射到螢光幕上,讓醫生可以清楚檢查腹腔及盆腔有否子宮內膜異位症的組織。另外,如果有需要,醫生自腹腔取出小部分異位的子宮內膜作活檢,從而確立診斷。這項檢查需時約三十分鐘,病人一般無須留院。

1.6 子宮內膜異位症的治療方法

子宮內膜異位症的治療目標包括:

  • 紓緩因子宮內膜異位症所引致的疼痛。
  • 清除異位的子宮內膜。
  • 縮小異位的子宮內膜或減慢它們的生長。
  • 保持或恢復患者的生育能力。

醫生需要根據患者的個別情況為患者度身制定適合的治療方案,當中需要考慮的因素包括:

  • 患者的年齡。
  • 患者症狀的嚴重程度。
  • 子宮內膜異位症有否造成併發症。
  • 患者是否希望生育。

大部分子宮內膜異位症的患者,病況會維持穩定甚至有所改善。不過,約三份一的患者,病情會有所惡,這時患者就需要與醫生商討最好的治療方案。

止痛藥物

包括消炎止痛藥物NSAIDs,可以減輕患者的不適及疼痛。

荷爾蒙治療

異位的子宮內膜細胞就好像正常的子宮內膜細胞一樣,需要雌激素來維持生命和生長。因此,醫生可以使用荷爾蒙治療,降低患者身體內的雌激素水平,從而縮小異位的子宮內膜。荷爾蒙治療常用的藥物包括:混合口服避孕藥、雄激素 Danazol、黃體酮 Progesterone、促性腺激素釋出因子GnRH的類似藥物等。

不過需要注意的是,荷爾蒙治療不能夠完全治癒子宮內膜異位症,患者的症狀一般會在停服藥物後再次出現。每五位女性中,約有兩位在停用藥物後的十二個月後會再次感到痛楚,而約有一半女士則會在五年內再次出現疼痛的症狀。

輔助療法

包括針炙、草藥治療、香薰治療法和順勢治療等,也可以紓緩患者的不適。

子宮內膜異位症手術

手術的目標是要盡量清除異位的子宮內膜,同時不影響患者的生育能力。如果患者出現以下狀況,就可能需要考慮手術處理:

  • 患者的症狀嚴重,疼痛不能夠以止痛藥物或荷爾蒙治療控制。
  • 異位的子宮內膜面積大於四厘米。
  • 異位的子宮內膜引致輸卵管阻塞,造成不育。
  • 盆腔內出現大量黏連,黏連甚至使體內器官(例如腸道及膀胱)不能夠正常運作。

手術通常可以在微創(腹腔鏡)下進行,但較為複雜的個案可能需要進行剖腹手術。手術時,醫生會把異位的子宮內膜切除,或以儀器或激光把異位的子宮內膜消融,並把相關的黏連解除。

據統計,約五位接受子宮內膜異位手術的患者,有一位會在手術後五年內病情復發。有見及此,醫生一般會在手術後為病人處方荷爾蒙藥物,以延遲病情復發。

不過,要完全防止子宮內膜異位症復發,唯一的方法是進行卵巢切除手術。有時候醫生會建議病況嚴重或不打算生育的患者進行這項手術,徹底治愈子宮內膜異位症。

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