香港婦女健康中心

乳癌的荷爾蒙治療

Hormonal Therapy for Breast Cancer

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1.1 認識荷爾蒙治療

荷爾蒙治療 Hormonal Therapy 是乳癌治療的其中一項重要的治療方法,是透過抑制身體的荷爾蒙生產,或改變乳癌細胞對荷爾蒙的反應,來控制乳癌細胞的生長。

我們的身體主要分泌兩類女性荷爾蒙,包括雌激素 Oestrogen 和孕酮 Progesterone。在女性收經前,雌激素和孕酮主要由卵巢製造,而在女性收經後,雌激素則主要由腎上腺製造。當女性荷爾蒙由身體製造後,經由血液到達乳腺組織,會與乳腺細胞表面的荷爾蒙受體結合,就可以刺激乳腺細胞的生長。

醫學研究顯示,女性荷爾蒙對於乳癌細胞的生長是很重要的因素,因此任何增加身體內女性荷爾蒙的因素 (例如服用避孕藥物) 都可能會增加患上乳癌的機會。反之,如果可以抑制女性荷爾蒙的生產或改變乳癌細胞對女性荷爾蒙的反應,便可以抑制乳癌細胞的生長,這就是荷爾蒙治療的基本原理所在。

1.2 甚麼是荷爾蒙受體?

荷爾蒙受體是一種存在於細胞表面的蛋白質,它的用就好像郵差一樣,將血液中的女性荷爾蒙訊息,傳送到細胞內,從而促使細胞的各種運作及生長。荷爾蒙受體可以分為雌激素受體 Oestrogen Receptor 和孕酮受體 Progesterone Receptor 兩種,分別對應不同的女性荷爾蒙。

女性荷爾蒙由女性身體的卵巢或腎上腺製造,經由血液到達乳腺組織,在這個時候,女性荷爾蒙會與荷爾蒙受體結合,荷爾蒙受體會促使細胞內一連串的代謝反應,最後會刺激乳腺細胞的生長及增生。

研究發現,部份乳癌細胞有能力製造大量的荷爾蒙受體,促使自我增生。這些過份表達的荷爾蒙受體在接觸到血液中的女性荷爾蒙後會刺激癌細胞過度生長,因而使癌腫瘤快速增生。相反,如果臨床上有方法可以抑制這些荷爾蒙受體的反應,則有機會可以抑制癌細胞的增長。

如果癌腫瘤的細胞表面存在這些荷爾蒙受體,這類腫瘤被稱為荷爾蒙受體陽性乳癌,而腫瘤有很大機會對荷爾蒙治療有反應,患者就適合接受荷爾蒙治療。

1.3 我是否適合進行荷爾蒙治療?

要評估患者對荷爾蒙治療的反應,先要知道腫瘤細胞是否荷爾蒙受體陽性。醫生可以從癌腫瘤抽取粗針組織活檢,確定癌腫瘤是否屬於荷爾蒙受體陽性。

1.4 荷爾蒙治療的藥物

乳癌的荷爾蒙治療可以分以下幾類:

  • 抗雌激素藥物 Anti-oestrogens
  • 芬香環轉化酶抑制劑 Aromatase Inhibitors
  • 卵巢治療 Ovarian Treatments
抗雌激素藥物 Anti-oestrogens

抗雌激素藥物 Anti-oestrogens 的目標是乳癌細胞表面的雌激素受體,當這類藥物經血液到達乳癌細胞,它會選擇性地干擾乳癌細胞上的雌激素受體,使雌激素對癌細胞的刺激減弱,從而抑制乳癌細胞的生長。

當中最常用的抗雌激素藥物是三苯氧胺 Tamoxifen,Tamoxifen 於收經前或已經收經的女士來說都有效用。另外,Tamoxifen 除了可用作治療乳癌,亦有預防骨質疏鬆及降低膽固醇水平的效用。

芬香環轉化酶抑制劑 Aromatase Inhibitors

芬香環轉化酶抑制劑主要應用在收經後的乳癌患者。女性在收經後,雌激素主要源自於腎上腺,腎上腺先會分泌雄激素,而雄激素會經芬香環轉化酶 Aromatase 轉化為雌激素,而芬香環轉化酶抑制劑正正可以抑制芬香環轉化酶的功能,從而減低身體內的雌激素水平,及減低乳癌細胞的增生。

常用的芬香環轉化酶抑制劑包括

  • Anastrozole (Arimidex)
  • Letrozole (Femara)
  • Exemestane (Aromasin)
卵巢治療 Ovarian Treatments

在收經前的女士,雌激素主要由卵巢製造及分泌,而卵巢治療法的目的就是抑制卵巢製造雌激素的功能。卵巢治療包括:

  • 藥物治療:Goserelin (Zoladex) ,它能夠有效抑制卵巢製造及分泌雌激素的功能,從而控制乳癌腫瘤的生長。
  • 卵巢切除手術,永久性停止雌激性的製造及分泌。
  • 卵巢放射治療。

1.5 荷爾蒙治療可能引起的不適

由於荷爾蒙治療的原理是減少身體內的女性荷爾蒙水平,故此一般而言,患者在進行荷爾蒙治療後,可能會產生因雌性荷爾蒙減少而衍生的不適,這些症狀亦與更年期的症狀相似,例如:

  • 潮熱
  • 陰道乾涸及痕癢
  • 情緒起伏
  • 性慾下降

1.6 個別荷爾蒙治療的常見副作用

三苯氧胺 Tamoxifen 的副作用:

  • 令子宮內膜變厚,增加子宮內膜癌的風險,因此醫生會建議患者需要定期接受婦科篩檢。
  • 增加血管栓塞、肺栓塞及中風的風險。

芬香環轉化酶抑制劑 Aromatase Inhibitors 的副作用:

  • 由於雌激素分泌的減少,因而增加骨質疏鬆,甚至骨折的風險。
  • 關節疼痛或僵梗。尸尸

1.7 護理要點

  • 請戒煙戒酒。
  • 請保持健康的飲食習慣:攝取適量的新鮮蔬菜、水果和五穀類食物,盡量選擇低脂食物如瘦肉或低脂奶類等。
  • 定期的帶氧及負重運動可以幫助您保持身體健康,及預防骨質疏鬆症。
  • 荷爾蒙治療可能會使您提前收經。如果您考慮生育的話,請與醫生詳細研究您的治療選擇。
  • 如果您接受三苯氧胺治療,請定期接受婦科檢查。
  • 請保持放鬆的心境。
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